viernes, 12 de diciembre de 2014

DETRÁS DE LA MAGIA: ENTREVISTA CON JAMES RANDI

Entrevista en la página de csicop.org de Kylie Sturgess al gran James Randi con motivo de un documental realizado sobre su vida titulado "An honest liar". Un disfrute en el que, una vez más, quedan al descubierto la sabiduría y simpatía de un mago del escepticismo sin parangón.


James Randi es el fundador de la Fundación Educativa James Randi (JREF). En el pasado mago de escenario profesional, comenzó a utilizar su considerable experiencia en ilusiones y engaños estudiando las técnicas, estrategias y trucos utilizados por los charlatanes que fingen tener poderes sobrenaturales reales.
Con ochenta y seis años de edad, humanista secular, ateo y escéptico, James Randi ha investigado lo paranormal, lo oculto y las afirmaciones sobrenaturales durante gran parte de su carrera, participando en el The Tonight Show de Johnny Carson y el programa de televisión de Penn & Teller: Bullshit!
En 2012, los directores de documentales Justin Weinstein y Tyler Measom comenzaron a trabajar en “Un mentiroso honesto” (“An honest liar”), un perfil de la vida de "The Amazing" Randi, mientras se embarca en una serie de cruzadas públicas para exponer a los amados psíquicos, mentalistas, predicadores, y curanderos de la fe de los Estados Unidos con fervor religioso. En el camino, la película muestra la facilidad con la que nuestras percepciones pueden ser engañadas por magos y artistas estafadores e incluso documentales.
La película estará de gira por Australia con Think Inc. en diciembre, con James Randi haciendo un Q & A. Los detalles están disponibles en http://thinkinc.org.au/JamesRandi.


LA ENTREVISTA

Kylie Sturgess: Has llevado una vida muy fascinante, una que se ha traducido en un nuevo documental, llamado “Un mentiroso honesto”. Para aquellos no familiarizados con tu carrera, ¿cuándo empezaste primero como mago?

James Randi: Empecé como un mentiroso cuando era un niño muy, muy pequeño, ¡eso es lo que te puedo decir! Es difícil de decir... es difícil de decir. Fui uno de esos niños prodigio, y no fui a gran parte de lo que llamamos en este país "la escuela primaria," los grados inferiores de la escuela, porque me quedaba dormido todo el tiempo.

Yo estaba por delante de la clase, y no hay gran diferencia. Es sólo que el sistema educativo en Toronto, Canadá, donde nací y casi me crié, no tenía limitaciones sobre si realmente tenía que ir a la escuela o no, porque se dieron cuenta que estaba recibiendo una educación mejor yendo a los museos y bibliotecas que yo habitaba como un niño pequeño.

Tengo un carácter peculiar. Soy diferente de la mayoría de la gente, y más bien valoro ese hecho, también. Siendo tú mismo escéptico, supongo que tus semejantes te miran de esa manera ¿no?

Kylie Sturgess: Bueno, ¡tenemos todo tipo de gente fascinante en el escepticismo! ¿Qué te llevó a iniciar una fundación entera para los escépticos?

James Randi: Yo soy un mago, ya lo ves, es mi profesión. Hice mi vida hasta hace unos años como mago y lo hice muy bien con ello y conseguí un poco de reputación. ¡Viajé a Australia, incluso, imagínate! Me encontré con que se me hacían preguntas desde el público después de un espectáculo; ¡yo esperaba que estuvieran más o menos impresionados con lo que había hecho como artista! Pero ellos venían a mí con preguntas como: "Este señor estaba en la televisión el otro día, e hizo esto, aquello y lo otro. Sin embargo, dijo que eso que hizo era real".

Me demostró que la gente estaba realmente siendo engañada por farsantes; personas que les mentían diciéndoles que tenían poderes sobrenaturales. Estaban dando un montón de dinero a estas personas. Eso sucede, por supuesto, como usted sabe, en todo el mundo: las personas dan un montón de dinero a la gente que dice que tiene poderes psíquicos o mágicos o proféticos o lo que sea. Pueden predecir el futuro, o pueden curar a los enfermos con sólo mirarlos o tocarlos, o lo que sea.

Me pareció que allí había una estafa importante, un engaño. Determiné que cuando me retirase -y me jubilé a la edad de sesenta años- decidí que sería hora de entrar en el negocio de ... no desacreditar; Yo no lo hago como un desmitificador, porque no me gusta ese término. Si yo fuera un desmitificador eso significaría que me gustaría estar en una investigación, que me iban a poner en una investigación con la idea de "esto no es cierto y voy a demostrar que no es cierto."

No siempre puedo probar que no es cierto, pero yo les desafío y ofrezco un premio de 1 millón de dólares, a cualquiera de ellos que pueda demostrar que son auténticos. Te sorprenderías sin embargo. Estoy mirando por mi ventana aquí en Plantation, Florida, en los EE.UU., y la calle está justo ahí fuera. No veo ninguna cola de personas que estén tratando de recoger el premio del millón de dólares.

¿No crees que es extraño? Porque hay miles de ellos en todo el mundo que dicen que tienen estos poderes místicos. ¿Dónde están? ¡Deberían estar alineados fuera con un número en la mano, como una lotería de algún tipo, a la espera de entrar y mostrarme lo que tienen! ¡Pero no hay ninguna fila fuera!

Kylie Sturgess: ¿Cuáles han sido algunos aspectos destacados de su carrera?

James Randi: ¡Cada día! ¡Mi vida es todo aspectos destacados, creo!

Uno de los placeres más recientes es la película, “Un mentiroso honesto”, que tu has mencionado que ha de ser mostrada en Australia junto con mis apariciones. Se está encontrando con aclamación crítica y popular en todo el mundo. Estoy muy, muy contento de saberlo y de ser testigo de ello, y que la gente venga a mí diciendo: "Tal vez he cambiado de opinión." Eso es siempre un buen punto cuando ves a alguien diciendo: "Tal vez he cambiado de opinión. "

Esto no sucede todo el tiempo, no por cualquier medio. Pero hay bastante gente ahí fuera que diría que lo que yo he demostrado ha cambiado su forma de pensar de una manera o les hacía pensar un poco más sobre algunos aspectos de su vida y cómo ejecutarlos. Tal vez les ahorra mucho dinero a largo plazo, también.

Kylie Sturgess: ¡Eso es siempre una bueno! ¿Cuál fue su respuesta cuando se le acercaron por primera vez los productores, Tyler Measom y Justin Weinstein, para hacer el documental?

James Randi: Antes que nada, dije que podría estar interesado. Tendría que saber más. Ellos vinieron a visitarme aquí en Plantation, Florida. Se sentaron y me convencieron de su buena fe. Después de todo, ambos habían producido películas que han sido documentales muy exitosos.

Cuando vi el producto que habían sacado, me dije a mí mismo: "Estos son los chicos. Estos son los chicos a los que creo que puedo confiar la historia de mi vida ", y dije: "Vamos." Eso fue como hace tres años, y lo hemos hecho muy bien.

Kylie Sturgess: Es una película fascinante con una gran cantidad de imágenes del pasado. ¿Le sorprendió su propia historia y lo que fue descubierto para la película?

James Randi: En algunos casos sí, pero durante mucho tiempo he tenido una pequeña colección de algunas cosas que hice. Había algunas películas en blanco y negro de 8 mm hechas por mí de cuando sólo tenía dieciocho años de edad, haciendo cosas tontas en las calles de Toronto como mago. Oh, sí, ¡ese film vuelve a perseguirme a la larga!

De hecho, con una cosa como YouTube, YouTube en algunos casos da bastante miedo, porque no creo que realmente haga algo en mi vida que no aparezca en YouTube a los veinte minutos y se distribuya por todo el mundo.

Si vas a mi sitio web, que es el sitio de la Fundación Educativa James Randi en YouTube, encontrarás todo tipo de maravillosas películas antiguas que casi no podía creer que alguien todavía tuviera. Mi historia está ahí. Si vives lo suficiente, ¡tu historia también estará allí, Kylie!

Kylie Sturgess: ¡Mi gato y yo en YouTube! No estoy segura de si eso es tan importante históricamente como la realización de fantásticos programas de televisión y ayudar a la gente a entender lo que está pasando en el mundo de escepticismo. ¡Es un poco diferente...!

El documental se adentra en su vida personal, y por supuesto hay muchos desafíos que se tenían que afrontar si su propia vida personal fue investigada. ¿Fue difícil de seguir con el documental a veces?

James Randi: Sí, hubo un momento allí cuando la seguridad de mi pareja Devi (José Álvarez) se puso en cuestión o algo, y verás una confrontación allí con los productores de la película. Pero eso no duró más de un día.

Tuve que consultarlo con la almohada, y al día siguiente lo llamé y le dije: "Adelante, con todos sus defectos”. ¿Tú conoces la expresión, "con todos sus defectos?" Se supone que Oliver Cromwell, creo, dijo eso. Yo no lo sabía. ¡No soy tan viejo!

Kylie Sturgess: Por último, ha habido un montón de cambios y evolución y conflictos en el ateísmo y el escepticismo en los últimos años. ¿Qué esperas para el futuro del escepticismo organizado?

James Randi: Espero que vaya a seguir de la misma manera como lo ha hecho. El movimiento es muy activo dentro de Australia, como estoy seguro que sabes, y en todo el mundo. Como digo, he estado en China y Japón y otros lugares así. Me parece que es muy activo en todo el mundo. El correo que me llega todos los días, creo que dije a través de Skype y otros medios por supuesto, siempre es muy alentador.

Es muy alentador que el escepticismo haya encontrado su lugar en el mundo, y que esté teniendo un efecto tan activo, creo que en la mayoría de las personas. Especialmente los jóvenes; es muy importante conseguir a la gente, como todos sabemos, y siempre se ha sabido, cuando son jóvenes, y si se puede entrar en razón con ellos en ese momento y alarmarlos correctamente, entonces van a empezar a pensar con escepticismo. Ellos pensarán racionalmente, y serán más felices por ello, creo.

Kylie Sturgess: ¿Cuál cree usted que es un mensaje general importante que espera que la gente se lleve del documental “Un mentiroso honesto”?

James Randi: Antes de aceptar algo, si suena como si fuera demasiado bueno... acuérdate de decir: "Tal vez es demasiado bueno para ser verdad." Piensa en ello cuidadosamente, y empieza a investigar. Tienes Internet delante tuyo, lo que es un arma maravillosa de tener. Quiero decir, esto es algo que puede florecer en cualquier lugar con sólo encontrar un enchufe eléctrico en el que enchufar su ordenador.

Puedes encontrar información acerca de cosas con las que antes era muy difícil de poner tus manos sobre ellas, fácilmente, a menos que fuéramos a una enorme biblioteca y pasásemos mucho tiempo trepando y bajando escaleras en las estanterías de libros. Ahora está tan fácilmente disponible para ti... pero tienes que tener cuidado, al mismo tiempo parte de esa información no es información que debas utilizar, o que se puede utilizar, de manera útil.

Puede ser incorrecta; hay gente por ahí que está tratando de aprovecharse de tu ignorancia y tu falta de percepción. Se muy, muy cuidadoso con ello; estás viviendo en una selva. ¡No hay tigres alrededor, que yo sepa, pero Australia solía tener Demonios de Tasmania, aunque se deshizo de aquellos en algún lugar a lo largo del camino!

Kylie Sturgess: ¿Cree usted que incluso el escepticismo y los escépticos mismos deben ser cuestionados?

James Randi: Oh, sí, por supuesto. Necesitamos conocer su buena fe también. Tienes que ponerlos a prueba... pero, cuando tienes gente como Dick Smith y Phil Adams como buenos amigos en otro país o en todo el otro lado del mundo, puedes estar muy, muy orgulloso de conocer a esta gente. Cuando me preguntaron si me gustaría ir a Australia para cruzar el país y llevar esa película junto a mí, acepté con gran entusiasmo.

Kylie Sturgess: Para su propio futuro, después de este fantástico viaje a través de Australia, ¿qué es lo que espera hacer a continuación?

James Randi: Oh, tengo muchísimo por delante de mí. Sólo estoy terminando mi undécimo libro. Se va a convertir en dos volúmenes, ya que probablemente será mi canto del cisne, como dicen. Pero al mismo tiempo, tengo otro que está rondando por mi cabeza que podría hacer, también. Pero ya te lo haré saber.

Kylie Sturgess: Eso es maravilloso. Muchas gracias por hablar conmigo, James Randi.

James Randi: Un gran placer. Muchas gracias, Kylie.