martes, 22 de octubre de 2013

BIGFOOT, EL ENGAÑO MÁS GRANDE

Daniel Loxton, ilustrador a tiempo parcial y colaborador habitual escéptico de la revista Skeptic, escribió ahora hace 10 años exactos este interesante artículo sobre uno de esos misterios simpáticos "de toda la vida" , el de la existencia o no del mítico Bigfoot.


Después de algunos años de inactividad, 2003 parece ser el año del retorno de Bigfoot, o la muerte de Bigfoot, dependiendo de quién esté hablando. Nuestro viejo amigo Sasquatch, el héroe de Hollywood en los vertiginosos días de “Harry y los Henderson”, casi parecía haberse retirado a principios de la década de 1990. Sin embargo, al igual que el Harry compañero de reparto de John Lithgow (que era divertido mucho antes de “Cosas de marcianos”), Bigfoot vuelve a ser otra vez el centro de atención.

Admitámoslo, las cosas fueron difíciles para él durante un tiempo. En el ‘97, los viejos fans del misterio se entristecieron al ver a René Dahinden, una vez el nombre más grande en la investigación del Bigfoot, anunciando cerveza Kokanee en la televisión. Unos años antes, él también era una especie de estrella -un importante papel de “Harry y los Henderson” se basó en Dahinden- así que no fue muy divertido oírle preguntar a la audiencia, "¿Crees que estoy loco o algo así? "mientras que él no pudo coger ni una mascota de Sasquatch.

Desde el comienzo de la caza del Bigfoot en la década de 1950, fue la voz con fuerte acento de René Dahinden la que sonó más fuerte: irascible, de mal genio, y brutalmente sincero, él fue el portavoz más importante de una búsqueda que duró décadas. Su muerte en 2001, con las manos vacías, amargado y destrozado después de casi 50 años de caza, era un doloroso recordatorio de los costos humanos que los misterios de este tipo acarrean. René nunca vio un Sasquatch, pero pasó toda su vida en el monte, mirando.

Ahora sí, la muerte más reciente en la familia Bigfoot ha devuelto al gigante Shaggy a noticia de primera página: el 26 de noviembre de 2002, el fallecimiento de Ray Wallace fue llorado por su familia, cerca de Seattle, Washington. Con su muerte, sus familiares anunciaron que estaban en libertad de revelar su mayor secreto: Ray, un contratista de la construcción con éxito, amigo de los niños y tejedor de historias viejas, bien pudo haber sido el primer hombre en hacer las huellas de los pies grandes.

El hijo de Ray, Michael, se expresó de esta manera en una entrevista para The Seattle Times: "Ray L. Wallace era Bigfoot. La realidad es que Bigfoot acaba de morir ". No es sorprendente que esta afirmación prendiese fuego a su paso a lo largo de los medios. En los días siguientes la muerte de Ray, que fue noticia en todo el país, fue mencionada en The New York Times, y fue incluso objeto de una broma en el programa de Jay Leno.

Según su familia, Ray Wallace, pisando fuerte sobre unos pies tallados en madera en 1958, produjo personalmente las huellas de 16 pulgadas que llevaron a la invención y la celebridad de Bigfoot. Si fue así, significaría que toda la búsqueda del Bigfoot se basa en una broma.

Aunque habían numerosos hombres salvajes y monstruos legendarios en los cuentos de los nativos americanos ("Sasquatch" es uno de esos), y aunque otras extrañas criaturas luego fueron reportadas por los europeos, 1958 fue el primer año en el expediente de Bigfoot ya que dejó sus huellas distintivas en suelo estadounidense –empezando por unas en una obra de la constructora de Wallace, en el condado de Humbolt, California. Siguiendo las grandes pisadas del Yeti del Himalaya (que estaba, en ese momento, obteniendo publicidad internacional masiva), Bigfoot llegó a la escena americana con considerable fanfarria. Estas primeras enormes huellas similares a las humanas, pasando a través de bulldozers, llevaron rápidamente a la acuñación del término "Bigfoot" en los titulares nacionales, e iniciaron una búsqueda criptozoólogica que continúa hoy en día- la búsqueda de Dahinden.

¿Fue una broma? ¿Fue Wallace el falsificador? Sin duda, es cierto que Wallace era un bromista de toda la vida que se especializó en cuentos sobre el Bigfoot, huellas y fotos, pero la afirmación de que creó este conjunto particular de huellas ha generado una enorme polémica en el mundo criptozoólogico. Desde que la historia de la familia de Wallace plantea un gran desafío a la credibilidad de la investigación sobre el Sasquatch (en parte con sólo dar a conocer el hecho ampliamente conocido, pero poco discutido de que la causa fundamental se produjo en un lugar de trabajo gestionado por un bromista profesional sobre el Bigfoot), los aficionados al monstruo han cerrado filas rápidamente. A pesar de los titulares, dicen, el engaño real es la historia que la familia Wallace está perpetrando sobre la supuesta broma de Ray. A pesar de que una última mentira podría ser un homenaje de alguna manera apropiado para un hombre que afirmaba haber "visto al Bigfoot varios cientos de veces", los lectores deben ser perdonados si encuentran esta afirmación descabellada.

Varias líneas de argumentación se avanzaron contra la idea de que Ray Wallace creó las primeras pistas. Muchos criptólogos señalan que Ray era, al final de su vida, bien conocido en el mundo del Bigfoot como un falsificador, y que sus engaños eran demasiado pueriles o mal diseñados para ser tan convincentes para los investigadores como las huellas de Humbolt. Dejando de lado el hecho de que algunos de los otros trucos de Ray eran realmente muy buenos, este argumento es un non sequitur; simplemente porque a veces se le pilló, no quiere decir que nunca se saliese con la suya. Otros investigadores, con cierta exasperación, seleccionan las montañas de casos de todo el continente que han acumulado a lo largo del último medio siglo, e insisten razonablemente en que Ray Wallace no puede haberlos fingido todos. Esto, por supuesto, es cierto, pero el problema ahora es simplemente si él creó el primer caso o dos de entre todos los recopilados- mostrando a otros bromistas lo mucho que puedes divertirte con un simple truco.

Para los escépticos, todo esto es material resbaladizo, las bromas pueden ser de doble filo y la historia de la familia de Wallace es deliciosamente atractiva. Aunque el sendero es de cinco décadas de antigüedad, tendremos que ver dónde conduce la evidencia.

Entre tanto, mientras la familia Wallace llora la muerte de un bromista adorable, los informes de la muerte de Bigfoot han sido muy exagerados y, de hecho , Bigfoot es más famoso ahora de lo que ha sido en años , precisamente a causa de dichos informes. Es probable que nada vuelva realmente a matar a Bigfoot, y menos ahora: 2002 fue un gran año para los avistamientos de nuestro viejo amigo ( según la prensa nacional en Canadá) , y una apuesta segura que 2003 será más grande. Para todo el mundo, Ray Wallace era un tipo simpático, y es difícil no sonreír al leer sus cuentos chinos:

"Big Foot solía ser muy manso, tal como yo lo vi casi todas las mañanas en el camino al trabajo ... Me sentaba en mi camioneta a tirar las manzanas por la ventana hacia él. Nunca cogió una manzana, pero seguro que lo intentó. "

La verdad sea dicha , sin embargo, es que dio todo tipo de problemas para los escépticos y criptólogos por igual, y la publicidad creada a raíz de la muerte del viejo canalla bien puede dar lugar a una nueva generación de René Dahindens muy, muy lejos de un camino de rosas . De todos modos, Bigfoot está haciendo una reaparición... y , con un poco de placer culpable , a muchos fans escépticos de Sasquatch nos encanta secretamente ver al Hombre Grande volviendo a lo más alto.