miércoles, 12 de marzo de 2014

UN GRANO DE VERDAD: RECREANDO EL EXPERIMENTO DEL ARROZ DEL DOCTOR EMOTO

Carrie Poppy es la co-anfitriona de las investigaciones del podcast "Oh No, Ross y Carrie". Ella escribe regularmente y habla sobre justicia social, ciencia, espiritualidad, la fe, y afirmaciones de lo paranormal. También actúa, sobre todo en cosas divertidas. Sólo tiene un codo en pleno funcionamiento. Y en este recentísimo artículo publicado ayer mismo en la web del CSI, desmonta uno de los experimentos más estrafalarios llevados a cabo por el rey de la memoria del agua: Matsaru Emoto.


Matsaru Emoto, dos chicas y una taza

¿Eres un ser humano? ¿Tienes acceso a Internet? Entonces ya debes conocer al Dr. Masaru Emoto, el "científico" japonés [1], que por arte de magia convierte el arroz normal en arroz en bruto, simplemente gritándole.

 [1] El doctorado de Emoto es en Medicina Alternativa de la Universidad Abierta de Mumbai. Según su sitio web, el único requisito para este grado es de un año de estudio y realización de un proyecto de investigación.

Pero para los no iniciados, el Dr. Emoto adquirió fama internacional en la película “¿Y tu qué sabes?” que elogió sus experimentos sobre la estructura celular del agua. Tal vez recuerdes esa escena, en la que un profesor de ciencia describe los experimentos de Emoto, y un tipo espeluznante se acerca sigilosamente a Marlee Matlin para explicárselo todo, por si acaso ella es una completa idiota.
Durante sus estudios, Emoto separaba el agua en un centenar de placas de Petri y asignaba a cada una un destino: bueno o malo. El agua de buena calidad fue bendecida o elogiada por ser tan maravillosa ( " ¡Oh, mira a tus maravillosas pequeñas gotas de agua! ¡Un día serás un tobogán de agua! " Me lo imagino diciendo) . El agua en mal estado fue regañada (quizás dijo algo así como "¡Tu acabarás siendo ese lodo gris pringoso que se acumula bajo una pulidora de hielo") . Cada placa de Petri se congeló, supuestamente en condiciones similares. Pero hete aquí que cuando el agua congelada se observó bajo un microscopio, el agua que había sido elogiada y valorada se había reorganizado a sí misma en estructuras cristalinas hermosas. El agua "mala" era tan fea como unos cristales de hielo pueden llegarlo a ser (que, para ser honesto, no lo son tanto) mostrando una falta de simetría y más distorsión en general. Emoto comenzó a marearse un poco con sus hallazgos, probando nuevos métodos, como la grabación de las palabras "Adolf Hitler " en un vaso de agua viendo lo que pasaba ( al parecer , el agua era muy fea).

Incluso tenía un equipo en Tokio transmitiendo sus pensamientos a un poco de agua al otro lado del mundo, en California, en un estudio doble ciego. Según el resumen, "los cristales del agua tratada dieron una puntuación más alta respecto a su atractivo estético que los del agua de control". Estamos todos hechos en su mayoría por agua y, como explica Emoto, es por ello que este estudio es tan importante y los resultados son tan serios.

Excepto que no lo son. Como el profesor emérito de la Universidad de Stanford William Tiller (también aparece en “¿Y tu qué sabes?”) señaló después del estreno de la película, es extremadamente fácil manipular la estructura cristalina del agua, sobre todo mediante la adición de contaminantes o jugueteando con la velocidad de enfriamiento del agua. (Tiller más tarde explicó que él no entendía muy bien de qué iba “¿Y tu qué sabes?” cuando concedió la entrevista). En palabras del Dr. Tiller, "En los experimentos del Dr. Emoto, [sobreenfriamiento] nada fue controlado ni medido, un requisito que necesariamente debía cumplirse si uno quería demostrar que la intencionalidad humana era el nuevo factor específico que causaba esos efectos". Al parecer, los protocolos experimentales de Emoto son tan deficientes como irrepetibles, e incluso los intentos más básicos de controles científicos están ausentes. La colaboradora habitual del Skeptical Inquirer Harriet Hall revisó el libro de Emoto acerca de sus experimentos por sí misma, dándole el honor de ser "el peor libro que he leído. Es casi tan científico como Alicia en el País de las Maravillas". En una parte del libro, Emoto recuerda ver a un sacerdote realizar encantamientos en un lago, haciendo que el lago sea cada más y más claro. Y luego las cosas se ponen realmente extrañas:

Los cristales hechos con agua antes del hechizo se distorsionaron, y parecían la cara de alguien con un gran dolor. Pero los cristales de agua tomada después del conjuro se veían completos y grandes... Pocos días después de este experimento, se informó de un incidente a la prensa. El cuerpo de una mujer fue encontrado en el lago, y cuando me enteré de esto me acordé de los cristales creados desde el agua antes de la oración, y recordé cómo los cristales recordaban a una cara de dolor. Quizás a través de los cristales, el espíritu de esta mujer estaba tratando de decirnos algo. Me gustaría pensar que su sufrimiento se alivió en parte por el encantamiento.

Mientras “¿Y tu qué sabes?”  se iba desvaneciendo en la memoria, Emoto y su agua también se fueron evaporando . Sin embargo, recientemente, Emoto ha hecho una reaparición en la forma de un  vídeo viral de personas que llevan a cabo otro experimento de agua Emoto, ahora en sus propias cocinas. En el experimento, que se ve aquí en su forma original, salía Emoto vertiendo agua sobre el arroz cocido en tres vasos diferentes, para a continuación etiquetar uno con un " ¡Gracias! ", otro con un "Eres un idiota ", y dejando al otro sin etiqueta (el control) .

Todos los días durante un mes, Emoto habló lo que fuera con la botella para el arroz de dentro (ya que se trata de la intencionalidad, no importa si el otro arroz "oye por casualidad"). Y después de treinta días, ¿que pasó ? Bueno, el Arroz"¡Gracias!" comenzó a fermentar, emitiendo un aroma fuerte y agradable.  El Arroz "Eres un idiota " acabó en su mayoría negro, y el arroz de “control” comenzó a pudrirse, "convirtiéndose en un repugnante color verde azulado. Bueno, se acabó la fiesta cuando tu arroz de control se pudre ¿no? Al parecer no. Según Emoto, al arroz "ignorado" le fue peor  porque la negligencia y la indiferencia son las peores cosas de todas las que podemos hacer con el agua, el arroz... y con nosotros mismos. Él continúa explicando que "debemos conversar con los niños", un imprescindible consejo para padres que seguro que siempre se atribuye a este experimento con arroz. "La Indiferencia", nos dice nuestro narrador, "hace el mayor daño."

¡Pardiez! ¡Todo lo que he estado haciendo con mi arroz es ignorarlo! Se asienta en mi despensa, esperando en silencio para ser usado, cuando debería al menos estar llamándole idiota, para evitar alguna descomposición, y en el mejor de los casos para agradecerle que exista. Pero, ¿obtuvieron otros los mismos resultados? Bueno, Internet está en ello, y la gente está haciendo este experimento en sus hogares y cuelgan sus resultados en YouTube. Algunos encontraron que los resultados más o menos replican a Emoto, como esta pareja, que no hizo uso de un control, y este hombre que no vierte agua sobre su arroz en absoluto, haciendo preguntas obvias para destacar. Los que siguieron los protocolos experimentales más diligentemente, y se aseguraron de que todos sus materiales eran estériles, como este tipo, se encontraron que todas sus muestras de arroz esterilizadas salieron prácticamente igual, y que el moho que surgió fue a causa de contaminación bacteriana, ya sea desde los propios frascos, o desde la parte superior del arroz que se expone al aire, ya que se estaba enfriando.

Así que decidí probarlo yo misma. Saqué tres frascos, y marqué dos de ellos con un "¡Gracias!" y "Eres un idiota", y dejé el tercero en blanco. Tuve la tentación de pensar en esta tercera jarra como control, pero desde que el Dr. Emoto decidió que los controles no son más que víctimas de abandono, pensé que iba a añadir otro tipo de control: uno que llevase el nombre de "Michele Bachmann" en un cuarto tarro. Cada día leía al tarro # 4 una cita de la congresista Michele Bachmann de Minnesota. En función de la afiliación política del arroz, tal vez se sentiría inspirado, o tal vez se suicidaría.

Para el arroz, elegí el arroz integral orgánico Trader Joe (sabroso, lo recomiendo). Medí una taza de arroz cocinado para cada frasco, y añadí una taza de agua en la parte superior de la misma. Entonces, durante treinta días, hablé con mi comida.

Día 1

Todo el mundo se ve muy feliz y saludable. No hay diferencia discernible entre cualquiera de la familia del arroz.

Día 5

Toda la familia se ve bien (echa un vistazo a su nuevo alojamiento, con una antigua panera de 1950 atrás). Tengo estas bonitas cintas para "¡Gracias!" y "Eres un idiota." Pensé que ellos se las merecían. Como se puede ver, todos los niños se parecen bastante. Hoy, he leído a bebé Bachmann esta bonita cita de su tocaya : "Me parece interesante que en la década de los 70 la gripe porcina estallase ... bajo otro presidente demócrata, Jimmy Carter. No estoy culpando de esto al presidente Obama, sólo creo que es una coincidencia interesante" . No había moho, no hay manchas oscuras. Aún me comería a cada uno de mis hijos.

Día 10

Toda la maldita familia está empezando a parecer un poco demasiado feliz, ¿sabes? Sospechosamente feliz. Son un poco Brady Bunch, lo pulcros que son estos chicos de arroz. Voy a tener que trabajar un poco más para gritar a "Eres un idiota."Arrugo la cara, le amenazo con el dedo y le grito, pero nunca parece reaccionar.

Día 15

Estoy empezando a arrepentirme de convertirme en padre. Estos niños apenas se sientan allí como estatuas de sal. ¿Tal vez estoy haciendo algo mal? Nada de moho, nada de cambio de colores, nada de olores. Trato de tener favoritismos también. "¡Gracias!" está recibiendo besos y suaves caricias , y "Eres un idiota " es gritado como Ricky grita a Lucy después de que ella compre un sombrero. Y sin embargo, nada. El bebé Bachmann está recibiendo tratamiento también. Hoy, oyó volver a contar de su tocaya su éxito en el 2012 en los debates presidenciales republicanos: "Estaba muy orgullosa del hecho de no haberme equivocado en nada de lo que dije en el curso de los debates." Él, el que no puede ser nombrado (el tarro de arroz sin etiqueta) está siendo francamente ignorado como el error que es.

Día 20

¡Aleluya! ¡Algo está sucediendo! Uno de mis hijos se ha puesto finalmente enfermo. ¿Quién crees que es? ¿La víctima de negligencia? ¿Al que le grito todo el tiempo? ¿El que recibe las citas políticas ambiguas, aparentemente escritas por un dibujo animado?
Se trata de "Eres un idiota". Finalmente está mostrando una pequeña mancha de moho verde en una esquina de la parte superior de su cuerpo arrocero. No es grande, quizás un centímetro de diámetro, pero está ahí. Mi hijo pequeño se ha convertido en un hombre. Pero, para no ser menos, "¡Gracias! " está mostrando un poco de cicatrices de guerra. Un par de sus granos se han vuelto de color marrón negruzco. Creo que está en su camino.

Día 25

Dios, odio a "Eres un idiota." Cada vez que hablo con él, me encuentro gritándole. ¡Él es un idiota! De todos modos, el moho verde que hay sobre él se ha duplicado en tamaño, sin duda a causa de mis gritos y no tanto porque el moho se exponga al aire. "¡Gracias!" Se está haciendo un poco negruzco en los bordes de algunos de sus granos, al igual que "Michele Bachmann". A mi hijo completamente ignorado, a quien llamaremos "Feúcho”, le está yendo realmente mejor. Un solo grano se ha convertido en una especie de color marrón-verde, pero en general, su cuerpo es tan saludable como el día en que nació.

Día 30
Finalmente, ha llegado el día. Durante treinta días, he dado las gracias con alegría a "¡Gracias!", he gritado airadamente a "¡Eres un idiota!", he leído confundidamente las citas de Bachmann a "Michele" y he ignorado completamente a "Feúcho."
Así que, ¿qué pasó?

Aquí está "Feúcho":


Según el Dr. Emoto, "Feúcho" debería resultar ser el peor (podredumbre, en su experimento). Pero como se puede ver, nuestro arroz descuidado está bien. Al parecer, puede ignorar a sus hijos por completo y no pasará nada... si seguimos utilizando el arroz como sustituto experimental de niños.

Aquí está "¡Eres un idiota!":

Él debería ser el segundo peor (completamente negro en el experimento de Emoto), debido a toda esa negatividad en su camino. Bueno, él era el único con moho, aunque la parte superior de su jarra de arroz terminó siendo la más expuesta al aire de las cuatro muestras.

Aquí está "¡Gracias!":

"¡Gracias!" Debería fermentar, tornarse amarillo y desprender dulces y deliciosos olores. Como puedes ver, ella está todo menos amarilla. De hecho, parece haber perdido algo de su pigmento durante el experimento, ya que ella y los otros comenzaron marrón y ahora son casi blancos.

¿En cuanto a la fermentación? Ella está sin duda haciendo eso, pero el olor es cualquier cosa menos delicioso. Al igual que los demás, es francamente repugnante.

Y aquí está nuestra vieja amiga, " Michele Bachmann ":

"Michele" debería estar asquerosa o deliciosa, dependiendo de su afiliación a un partido y la reacción a las citas de su tocaya . Pero como se puede ver, se ve casi idéntico al "¡Gracias! " y " Feúcho".

Al final, parece que la afirmación del Dr. Emoto de que la intención puede afectar al arroz mojado no se sostiene. No puedo evitar preguntarme si los bien intencionados re-creadores de este experimento en Internet no ayudaron a su arroz a lo largo de este, dejando al descubierto el arroz descuidado u odiado a más aire, cambiando los frascos alrededor para ponerlos a diversas temperaturas o condiciones de humedad, o realizando otros trucos en un esfuerzo para apoyar un bien intencionado pero finalmente evidente punto: que el ser ignorado o menospreciado duele.

Al fin y al cabo, parece ser que era sólo la voz de Emoto la que tenía el poder de arruinar el agua. Para ser justos, Moisés tuvo el mismo problema.

ARTÍCULO ORIGINAL EN INGLÉS:  http://www.csicop.org/specialarticles/show/a_grain_of_truth_recreating_dr._emotos_rice_experiment